Применение меченых атомов

Меченые атомы

Меченые атомы

Метод меченых атомов, или, как его еще называют, метод изотопных индикаторов, широко используют в биохимии, физиологии, медицине. В микробиологии радиоактивные изотопы находят широкое применение для мечения микроорганизмов и изучения их обмена веществ — метаболизма.

Радиоактивные изотопы в определенной концентрации (которая не повредила бы жизненным функциям клетки) добавляют в питательные среды, предназначенные для выращивания микробов, например, для изучения их физиологических функций. Вещества, находящиеся в растворенном виде в питательной среде, в том числе и радиоактивный изотоп (индикатор), поступают внутрь бактериальной клетки. Меченые атомы, как правило, ведут себя в физических и химических процессах так же, как и обычные (немеченые). Однако меченые атомы вследствие радиоактивности (т. е. испускания альфа-, бета — и гамма-лучей) позволяют наблюдать за перемещением и распределением их в живой клетке, иначе — в общем обмене веществ. Для обнаружения радиоактивных излучений применяются различные радиометры с использованием счетчиков Гейгера — Миллера. Концентрацию стабильных изотопов определяют на масс-спектрографах.

При изучении метаболизма микробов посредством применения угольного ангидрида с меченым углеродом удалось установить, что фиксация углекислоты микроорганизмами является активным процессом, связанным с жизнедеятельностью их, особенно с азотным обменом, и что это усвоение у растущих клеток во много раз энергичнее, чем у покоящихся. При помощи уксуснокислого аммония, меченного по азоту, доказано, что азотобактер может ассимилировать одновременно и молекулярный азот и аммиак.